茶马遗风

民谚说:“正二三,雪封山;四五六,淋得哭;七八九,稍好走;十冬腊,学狗爬。”形象生动地描述了行路难的景况,川藏茶道的开拓,促进了川藏道沿线市镇的兴起,串连起无比丰富的自然和人文景观,直到近代,它都是文化、经济、宗教交融的主要纽带。茶马古道是指存在于中国西南地区,以马帮为主要交通工具的民间国际商贸通道,是中国西南民族经济文化交流的走廊。茶马古道分青藏道(唐蕃古道)、滇藏道与川藏道三路,延伸入不丹、锡金、尼泊尔、印度境内,直抵西亚、西非红海海岸。


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在茶马古道三大主干道中,川藏古道不仅是世界上海拔最高、行程最艰难的高原古道,还是开通最早、运输量最大的古道。据史料记载,川藏古道的形成最早可追溯至西汉以前,那时称为“蜀毒道”,蜀是指茶叶产地四川,毒是指印度。因此说明,西汉前川藏茶马古道就是沟通中国与南亚大陆的纽带,只是茶少价高,到了唐宋文成公主入藏,饮茶习俗也就传入吐蕃,但茶叶在藏民中广泛饮用是在晚唐以后,“安史之乱”使得大量价格低廉的茶叶输入藏区,由此饮茶之风逐渐形成。


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清朝放宽茶叶输藏,打箭炉成为南路边茶总汇之地,使川藏茶道更加繁荣,形成了由雅安、天全越马鞍山、泸定到康定的小路茶道,由雅安荥经越大相岭、飞越岭、泸定至康定的大路茶道,由康定经雅江、里塘、巴塘、江卡、察雅、昌都至拉萨的南路茶道,以及由康定经乾宁、道孚、炉霍、甘孜、德格渡金沙江至昌都与南路会合至拉萨的北路茶道,也就是现在的川藏道。道路崎岖难行,开拓艰险,少部分靠骡马驮运,大部分靠人力搬运,称为“背背子”。行程轻者日行40里,重者日行20-30里,途中歇息时背子不卸,用“丁”字形杵拐支撑。杵头为铁制,放在硬石上而留下窝痕,至今清晰可见。除了跋山涉水,还要途径人烟稀少的草原,茂密的森林,辽阔的平原等,还要攀登陡削的岩壁,两马相逢进退无路,只得双方协商将瘦弱马匹丢入悬岩之下,让对方马匹通过。风雨侵袭,驮队均需准备武装自卫,携带幕帐露宿。